加热不燃烧的终极战争!专利加硬件“锁定”,菲莫国际势要把竞争对手全部“扼杀”!

2022年09月01日 11:09:48
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所属分类:加热不燃烧

近期有外媒报导,由于菲莫国际(PMI)的iQOS业务不断增加,帝国烟草(Imperial Tobacco Ltd)等竞争对手也开始推出可安装在加热不燃烧设备上的烟弹

虽然该产品包装上显示,烟弹只是帝国烟草公司为其Pulze加热不燃烧设备而设计。但菲莫国际仍然将其视为帝国烟草抢占新型烟草市场的一贯伎俩。

帝国烟草公司是近年来世界烟草市场上发展速度处于领先地位的一匹"黑马"。当1996年从汉森集团独立出来后,帝国烟草公司只是一个业务主要集中于英国、年卷烟销量仅为400亿支左右的区域性公司。

然而,通过一系列大刀阔斧的跨国并购,现今帝国烟草公司已成为业务遍及140多个国家和地区,是经营规模位居全球第四的大型跨国烟草公司。其快速发展势头也让其他跨国烟草公司备感压力。

此外,尽管帝国烟草是最后一家进入加热不燃烧领域的大型烟草制造商,落后于菲莫国际、英美烟草(BAT)及杰太日烟(JTI)。但就目前企业动向来看,帝国正积极布局加热不燃烧市场。据资料显示,帝国烟草已开始在日本福冈销售Pulze设备以及iD烟弹,而日本正是全球加热不燃烧设备最发达的市场。

一些行业分析师认为,由于帝国烟草目前仅在日本西部的福冈地区销售产品,若是要赶上其他发展加热不燃烧的烟草企业,应该加快进入更广泛的市场。

Liberum(投资银行)分析师Nico von Stackelberg也在6月初的一份报告中写道:“由于帝国品牌的行动已经晚了,必须找到方法迎头赶上。或许该公司在上架产品时,可以将iD烟弹放在iQOS烟弹旁边,并告知零售商iD烟弹能与其他设备一起使用,从而获得更大的利润增长。”

值得注意的是,虽然帝国烟草对外声明,其生产的iD烟弹是专为Pulze所设计的,但包括日本电商平台乐天在内的一些第三方卖家都表示,该企业的产品尺寸,与市场领先者菲莫国际所销售的烟弹尺寸完全相同。

这不仅仅会导致Pulze设备面临更激烈的市场竞争,还可能让帝国烟草陷入潜在的知识产权风险。

要知道,菲莫国际在加热不燃烧领域已经建立了深厚的专利壁垒。早在去年8月份,菲莫国际就曾因为知识产权问题起诉过英美烟草的加热不燃烧产品“Glo”,并称其侵犯专利JP6310610B3,求偿1亿日圆。

不仅如此,前段时间菲莫国际也在中国发起了一系列的维权行动,同时起诉了深圳多家疑似侵权的新型烟草企业。据悉,涉案标的最高金额为315万元。这还被知识产权专家称为是比较“仁慈”的。

事实上,截止3018年8月6日为止,菲莫国际在中国申请的加热不燃烧烟具相关专利就已多达135件。其中,与烟具相关的中国专利申请主要涉及14 个技术分支,分别为加热结构/控制、气雾形成基质的保持、充电单元、气流通道、气雾形成制品的识别、连接机构、抽吸检测、气溶胶检测、电源管理/检测、用户识别、清洁元件、烟支提取、烟杆外壳、绝热结构等。

据新势力了解,无论是在3014年IQOS上市之前,还是上市之后,加热组件的结构与控制始终是发展重点,数量上远远超过其他技术分支。

除此之外,IQOS早在上市初期,就已经将烟弹,以及片状、圆柱和环形陶瓷加热的专利申请完成。并随着设备性能提升,申请了诸如减少烟具清洁次数的提取器专利、烟具自清洁专利、剩余电量能否抽吸一支烟弹专利、改善气溶胶释放均匀性的温度曲线专利等,以改善烟弹的抽吸品质。

由此可见,菲莫国际早在上市第一代加热不燃烧设备后,就已经开始对相关专利进行布局。

菲莫国际首席运营长Jacek Olczak表示,目前万宝路正在更新下一个版本的iQOS技术,以应对其他品牌的加热不燃烧市场竞争。“我们正在研究烟弹识别技术。只有我们的烟弹才可以激活我们的IQOS设备。”

虽然帝国品牌强调,其产品“有信心”不使用任何“有效的第三方专利技术”。但Olczak表示,菲莫国际的法律团队已经开展对帝国品牌的产品专利审查。

即便帝国烟草有可能因为烟弹的适配性,在市场上取得销售优势。但面对IQOS的下一代技术和专利壁垒,除了在市场上竞争吃力不讨好,一方面还有可能遭到菲莫国际的专利讨伐。

这种现象就好比雀巢公司(Nestle SA)的Nespresso咖啡机一样。由于该品牌的咖啡胶囊只能在特别设计的咖啡机上使用,在这样的专利保护下,也确保了雀巢公司的咖啡机在市场上取得成功。

或许限制烟弹启动不仅有可能造成消费者不便,甚至会因为适配性问题,让自家IQOS的销量受到影响。但菲莫制定的严密专利攻防体系,不仅保证了IQOS的性能优势和市场地位以外,就某种层面来看,也是防止山寨烟弹,以及同性质产品竞争的一种市场策略。

所以说,先不论帝国烟草是否能躲过菲莫国际的维权行动,iD烟弹要想在菲莫高筑的专利壁垒下抢占市场,基本上就如同以卵击石,可能甜头还没尝到,就惹来一身问题。

yixing

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